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Tumeur colorectale, questions et réponses

En général, la détection précoce du cancer colorectal ne peut pas trop se fier aux symptômes, car même lorsque la tumeur s’est développée, ils sont le plus souvent flous et très semblables à ceux d’autres maladies intestinales.

Par conséquent, des symptômes précoces, vagues et occasionnels tels que la fatigue et le manque d’appétit peuvent être négligés et des symptômes encore plus graves tels que l’anémie et la perte de poids sont souvent attribués à d’autres maladies.

Outre ce « silence » caractéristique du cancer colorectal, d’autres facteurs psychologiques et culturels font que la sensibilisation de la population à cette maladie est dangereusement faible. Seuls 44 % de la population, par exemple, peuvent désigner au moins un des symptômes du cancer du côlon.

Les symptômes du cancer du côlon sont communs à de nombreuses autres maladies intestinales et peuvent inclure :

  • présence de sang/mucus dans les selles ;
  • Modification du transit intestinal avec apparition de diarrhée et/ou de constipation ;
  • sensation d’évacuation incomplète après avoir vidé les intestins ;
    la douleur ou l’inconfort ;
  • une perte de poids inexpliquée ;
  • une fatigue prononcée ;
  • anémie inexpliquée ;
  • des nodules abdominaux palpables.

 

Le risque de développer un cancer colorectal

L’incidence de la maladie augmente avec l’âge et devient plus fréquente à partir de 60 ans, pour atteindre son maximum vers 80 ans. Selon des estimations récentes, en Italie, il y a eu 27 673 nouveaux cas chez les hommes et 19 290 chez les femmes.

En raison de la prise de conscience encore insuffisante du risque que représente cette maladie, dans 25 % des cas, elle est diagnostiquée alors qu’elle a déjà donné lieu à des métastases, qui apparaissent généralement dans le foie, les deux organes étant étroitement liés du point de vue de la circulation sanguine.

Le cancer colorectal représente donc une charge sociale importante, tant pour les personnes qui en souffrent que pour le coût économique direct et indirect élevé.

Les principaux facteurs de risque dans le développement de la tumeur sont les suivants

  • l’âge : plus de 90 % des personnes touchées par le cancer du côlon ont plus de 50 ans ;
  • antécédents médicaux : des polypes colorectaux de plus de 2,5 cm, une maladie inflammatoire chronique de l’intestin (comme la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn) ou des épisodes antérieurs de cancer du côlon augmentent le risque de cancer du côlon ;
  • Familiarité : le risque est également accru lorsqu’il existe d’autres cas de polypose et/ou de carcinome du côlon-rectum dans la famille, ainsi que lorsque certaines mutations génétiques sont présentes ;
  • une mauvaise alimentation : une alimentation trop riche en viande rouge et transformée et en graisses (surtout d’origine animale) augmente le risque ;
  • La sédentarité, l’obésité, le tabagisme et la forte consommation d’alcool sont également des conditions et des comportements associés à un risque accru de cancer colorectal.

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