La poitrine en histoire de l’art – Une histoire des seins nus des femmes dans l’art occidental

La poitrine en histoire de l’art – Une histoire des seins nus des femmes dans l’art occidental

Les sculptures et les peintures de nus ont toujours été une caractéristique de l’art européen. Depuis que les chasseurs de l’âge de pierre ont appris à sculpter la roche et l’ivoire ou à façonner l’argile et à la cuire pour produire de petites statues aux détails surprenants, le nu féminin – qu’il soit destiné à inspirer, à titiller ou simplement à représenter la façon dont les femmes s’habillaient à cette époque – a toujours été un archétype.

Un observateur d’aujourd’hui pourrait être surpris de constater à quel point les proportions idéales du corps des femmes ont évolué dans le temps et l’espace. Et aucune autre partie du corps n’a été réinterprétée artistiquement sous autant de formes que les seins d’une femme. Pour commencer, nous devons nous pencher sur les plus anciennes d’entre elles : les figurines de nu de l’âge de pierre.

Figurines et sculptures en argile de l’âge de pierre

Les plus anciennes sculptures européennes de femmes, qui remontent à plus de 25 000 ans, étaient toujours nues et – selon les normes actuelles – corpulentes. Non seulement elles représentent des femmes nues (se promener nu était bien sûr acceptable à l’époque), mais les proportions de leur corps seraient considérées comme peu attrayantes par les idéaux de la mode actuelle. Le corps idéal de la femme de l’âge de pierre avait des seins lourds et tombants, pas comme ceux après une augmentation mammaire, un ventre rond et mou et des hanches larges pour porter des enfants. C’était le corps de femmes qui portaient et soignaient de nombreux enfants en bonne santé, et dont les seins étaient chargés du lait qui donne la vie. Naturellement, certains chercheurs spéculent qu’il pourrait s’agir de sculptures d’une déesse de la fertilité, d’autres disent qu’il s’agissait d’autoportraits réalisés par des femmes, d’où l’absence de visage (les miroirs n’avaient pas encore été inventés) et le fait que les gros seins, le ventre et les hanches étaient sculptés du point de vue d’une femme se regardant de haut. D’autres encore disent qu’elles étaient l’équivalent des magazines de pin-up et des images coquines d’Internet que nous connaissons aujourd’hui.

Les femmes minoennes : Le 2e millénaire avant J.-C.

L’art minoen de Crète dépeint les vêtements les plus sophistiqués de l’ancien monde occidental. Contrairement aux robes légèrement drapées des civilisations grecque et romaine ultérieures, les femmes minoennes portaient des jupes à volants flamboyantes aux couleurs vives. Leurs seins nus étaient complètement exposés par des corsages serrés et élégamment ajustés. Les femmes représentées sur les peintures murales et les sculptures sont soit des prêtresses menant des rituels, soit des personnes ordinaires vaquant à leurs occupations quotidiennes. Cela suggère que les seins des femmes n’étaient pas du tout sexualisés pendant cette période et que l’art minoen reproduit simplement ce que les femmes portaient dans la vie réelle.

La Grèce et la Rome antiques

Si l’on se déplace de plusieurs milliers d’années jusqu’à l’ère gréco-romaine, quelque chose d’étrange se produit. Dans toutes les formes d’art, les seins des femmes commencent à disparaître, cachés sous des chitons et des himations drapés. Parallèlement, la nudité est célébrée sous une forme héroïquement musclée et masculine, avec des pénis anatomiquement corrects et leurs accompagnements.

Aphrodite de Knidos. Domaine public.

Les seuls seins nus dans les statues sont ceux qui ornent les statues de déesses et, même dans ce cas, un morceau de draperie modeste ou une main stratégiquement placée obscurcit souvent leurs parties génitales. Pour la première fois dans l’histoire, les seins et les organes génitaux des femmes commencent à être considérés comme honteux (à moins d’être une déesse, comme Aphrodite !) Et le sentiment croissant de honte s’accompagne d’une sexualisation. Les corps dissimulés, rendus proches des proportions naturelles de la femme, sont devenus des cibles privilégiées de la convoitise et de l’objectivation. Cette nouvelle sexualisation des seins de la femme est directement liée à leur dissimulation dans l’art grec et plus tard romain. Cette tendance sera héritée par les Européens au cours de l’âge des ténèbres et au-delà. Elle se poursuivra même jusqu’à ce jour, plus d’un millénaire et demi plus tard.

Le Moyen Âge

Avec l’arrivée de la chrétienté, le corps des femmes a fait l’objet d’une nouvelle série d’humiliations. Les valeurs chrétiennes de célibat et de chasteté font que l’exhibition de toute forme de nudité est mal vue. Cependant, dans le monde privé des manuscrits enluminés, accessibles uniquement aux privilégiés, des nus masculins et féminins ont commencé à apparaître discrètement dans des miniatures, se glissant parmi les lettres ornées. La Madonna lactans ou “Madone qui allaite” constitue une exception. Ici, un sein exposé signifie que la Madone nourrit l’enfant Jésus.

Augmentation mammaire