Histoire du microscope

Histoire du microscope

L’histoire du microscope s’étend sur plusieurs siècles.

Les philosophes romains mentionnaient les “verres ardents” dans leurs écrits, mais le premier microscope primitif n’a été fabriqué qu’à la fin des années 1300. Deux lentilles étaient placées aux extrémités opposées d’un tube.

Ce simple tube grossissant a donné naissance au microscope moderne.

  • Premier microscope
  • Microscope vintage

Au 13e siècle, il était courant de meuler le verre pour en faire des lunettes et des loupes. À la fin du XVIe siècle, plusieurs fabricants de lentilles néerlandais ont conçu des dispositifs permettant de grossir des objets, mais en 1609, Galilée a mis au point le premier dispositif connu sous le nom de microscope. Les lunetiers néerlandais Zaccharias Janssen et Hans Lipperhey sont considérés comme les premiers à avoir développé le concept de microscope composé. En plaçant différents types et tailles de lentilles aux extrémités opposées de tubes, ils ont découvert que les petits objets étaient agrandis.

Amélioration des lentilles

Plus tard au 16e siècle, Anton van Leeuwenhoek a commencé à polir et à rectifier des lentilles lorsqu’il a découvert que certaines formes de lentilles augmentaient la taille d’une image. Les lentilles de verre qu’il a créées pouvaient agrandir un objet plusieurs fois. La qualité de ses lentilles lui a permis, pour la première fois dans l’histoire, de voir les nombreux animaux microscopiques, les bactéries et les détails complexes d’objets courants. Leeuwenhoek est considéré comme le fondateur de l’étude de la microscopie et a joué un rôle essentiel dans le développement de la théorie cellulaire.

Lentille achromatique

Le microscope a été utilisé pendant plus de 100 ans avant que la prochaine amélioration majeure ne soit développée. L’utilisation des premiers microscopes était difficile. La lumière se réfractait lorsqu’elle traversait les lentilles et modifiait l’aspect de l’image. Lorsque la lentille achromatique a été mise au point pour être utilisée dans des lunettes par Chester Moore Hall en 1729, la qualité des microscopes s’est améliorée. Grâce à ces lentilles spéciales, de nombreuses personnes allaient continuer à améliorer l’acuité visuelle du microscope.

Améliorations mécaniques

Au cours des 18e et 19e siècles, de nombreux changements sont intervenus tant dans la conception du boîtier que dans la qualité des microscopes. Les microscopes sont devenus plus stables et plus petits. Les améliorations apportées aux lentilles ont permis de résoudre de nombreux problèmes optiques qui étaient courants dans les versions antérieures. L’histoire du microscope s’élargit et se développe à partir de ce point, avec des personnes du monde entier travaillant en même temps sur des améliorations similaires et sur la technologie des lentilles.

On attribue à August Kohler l’invention d’un moyen de fournir un éclairage uniforme du microscope permettant de photographier les spécimens. Ernst Leitz a conçu un moyen de permettre différents grossissements avec un seul microscope en plaçant plusieurs objectifs sur une tourelle mobile à l’extrémité du tube de l’objectif. Cherchant un moyen de rendre visible un plus grand nombre de couleurs du spectre lumineux, Ernst Abbe a conçu un microscope qui, quelques années plus tard, fournirait à Zeiss les outils nécessaires pour développer le microscope ultraviolet.

La technologie moderne améliore la microscope

L’invention du microscope a permis aux scientifiques et aux chercheurs d’étudier les créatures microscopiques du monde qui les entoure. Lorsqu’on étudie l’histoire du microscope, il est importantes de comprendre que jusqu’à la découverte de ces créatures microscopiques, les causes des maladies étaient théorisées mais restaient un mystère. Le microscope a permis aux êtres humains de sortir du monde contrôlé par les choses invisibles et d’entrer dans un monde où les agents responsables des maladies étaient visibles, nommés et, avec le temps, évités. Charles Spencer a démontré que la lumière affectait la façon dont les images étaient perçues. Il a fallu plus de cent ans pour mettre au point un microscope qui fonctionne sans lumière. Le premier microscope électronique a été mis au point dans les années 1930 par Max Knoll et Ernst Ruska. Les microscopes électroniques peuvent fournir des images des plus petites particules, mais ils ne peuvent pas être utilisés pour étudier les êtres vivants. Son grossissement et sa résolution sont inégalés par un microscope optique.

Cependant, pour étudier des spécimens vivants, il faut un microscope standard.

La microscopie à sonde à balayage permet d’observer les spécimens au niveau atomique, d’abord avec le microscope à effet tunnel inventé en 1981 par Gerd Bennig et Heinrich Rohrer. Plus tard, en 1986, Bennig et ses collègues ont inventé le microscope à force atomique, ouvrant ainsi une véritable ère à la nanorecherche. L’histoire du microscope s’étend sur plusieurs siècles, mais le premier modèle de Leeuwenhoek est resté inchangé depuis les années 1600.

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