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Histoire de la médecine 

Histoire de la médecine

Importance de la médecine dans la société : il y a 2 500 ans, Protagoras, le plus grand « sophiste » grec, affirmait que « l’homme était la mesure de toutes choses ». Depuis cette époque et sous les enseignements de Socrate et d’Aristote, il est apparu clairement que l’être humain était la figure centrale de l’histoire. Et le fait est que, si l’être humain n’existait pas, il n’y aurait ni réalisations, ni pensées, ni esprit. Il est le seul être ayant un passé connu qui vit son présent et planifie son avenir. Car c’est lui qui crée l’histoire et qui est la fin de l’histoire. C’est pourquoi nous, médecins, devons comprendre qu’il n’y a rien de plus noble que de protéger sa santé ou de s’occuper de sa maladie. Si nous acceptons ce qui précède, cela ouvre une large perspective sur l’importance de la santé publique et de la médecine dans la vie des gens.

D’autre part, si nous voulons être conscients de ce que la médecine a signifié pour la société, nous devons nous rappeler ce que le célèbre historien de la santé Henry Sigerist a dit à ce sujet : « La médecine est l’étude et l’application de la biologie dans une structure de l’humanité qui est à la fois historique, sociale, économique et culturelle.

L’origine mythologique de la médecine : dans la mythologie grecque, on dit que le Dieu de la médecine était Apollon, également appelé Alexikako (celui qui évite les maux). Il était le médecin des dieux de l’Olympe dont il a guéri les blessures à l’aide d’une racine de pivoine.

Apollon a transmis les connaissances de la médecine au centaure Chiron (fils de Saturne), qui était chargé d’éduquer les héros grecs, Jason, Hercule, Achille et bien d’autres, parmi lesquels se trouvait Asclépios, connu plus tard sous le nom latin d’Esculape. En ces temps reculés, en Égypte, 2 700 ans avant J.-C., Imhotep, architecte et médecin de la cour du pharaon Zoser, était considéré comme le premier médecin du monde et était donc déifié par ce peuple.

Asclépios était le fils d’Apollon qui l’avait eu avec une jeune fille nommée Coronis, celle-ci pour cacher sa grossesse et le déshonneur causé par ce dieu, donna naissance à l’enfant dans une montagne, le laissant là, où il fut élevé et défendu par une chèvre et soigné par un chien. Dès son enfance, il a fait des guérisons miraculeuses et c’est pourquoi les paysans du lieu le vénéraient, il est devenu adulte et a guéri d’une manière si magistrale que même les « ombres » qui vivaient dans l’Hadès ont été guéries par ce premier médecin. Zeus, furieux qu’Asclépios ait guéri les ombres sans sa permission, décida de le détruire par un coup de foudre. Depuis lors, Esculape est représenté assis tenant une tige autour de laquelle est enroulé un serpent.

Parmi les enfants d’Esculape se trouvaient Hygieia et Panacée, qui auraient assisté aux rites du temple où ils guérissaient les malades et nourrissaient les serpents sacrés. Pour les Grecs, cet animal aidait à guérir les malades, contrairement à la tradition juive et chrétienne qui, sous l’influence du récit biblique, le considérait comme représentant le diable.

Le culte d’Hygieia en tant que déesse de la santé a été introduit à Rome par un groupe connu sous le nom d’Epidaure (médecins grecs de cette ville) qui est arrivé à Rome en 239 av. Elle est représentée comme une belle et forte jeune femme, tenant dans ses mains une coupe (symbole de vie) et un serpent enroulé sur son bras gauche qui est dirigé vers la coupe. Le mot « hygiène » est dérivé du nom de cette déesse et fait référence aux soins de santé physique et mentale prodigués par les médecins. La Panacée est considérée comme la déesse grecque des médicaments pour rétablir la santé et symbolise l’idéal d’une médication inoffensive et efficace. Depuis lors, la santé et la médecine ou la médecine et la santé sont étroitement liées.

Les débuts de la médecine : Au début de la civilisation, 4000 ans avant J.-C.

la médecine mésopotamienne était basée sur la magie contre les mauvais esprits dont l’homme devait être protégé par des incantations pour exorciser le démon et le chasser du corps. À cette époque, le monde était considéré comme rempli d’esprits maléfiques qui attaquaient les mortels. Les maladies étaient donc dues à un démon qui avait pénétré dans le corps du patient et le moyen le plus simple de le guérir était de forcer le démon à partir. C’est à cela que servaient les incantations des magiciens et dans les papyrus, on en trouve des descriptions très détaillées. Aujourd’hui encore, 6 000 ans plus tard, des groupes religieux, dont les catholiques, pratiquent encore ces sortilèges superstitieux.

En même temps, la médecine égyptienne était avant tout magico-religieuse et ceux qui soignaient les malades étaient des prêtres parmi lesquels se trouvaient des devins, qui interprétaient les présages et prédisaient le cours des maladies. Plus tard, les Égyptiens ont surmonté la magie et sont apparus les prêtres médicaux, qui ont commencé à donner des médicaments tels que l’iode pour traiter les goitres, les laxatifs, les émétiques et pour effectuer des opérations. Les premières trépanations du crâne avec preuve que certains patients ont survécu ont été effectuées par eux.

Hippocrate : Le début de la médecine scientifique est centré sur l’apparition en Grèce d’une figure historique exceptionnelle, symbole du médecin idéal, Hippocrate. Il a créé une méthode d’apprentissage de la médecine consistant à s’appuyer sur l’expérience, à observer attentivement le patient, à l’interroger, à connaître ses habitudes et la façon dont elles ont affecté sa santé et à l’explorer avec soin. Il a été le premier à analyser les erreurs comme le meilleur moyen d’apprendre et d’acquérir de l’expérience dans le diagnostic des maladies. Il a montré que certaines maladies sont associées à des conditions climatiques et environnementales, comme les fièvres palustres. Il a également décrit les épidémies de grippe ou d’influenza, le tableau clinique de la latisse (tuberculose), la dysenterie, la septicémie, l’épilepsie et certains cancers tels que le sein, l’utérus, l’estomac et le foie.

Il a soutenu qu’il ne peut y avoir rien de plus noble et de plus important que de protéger la santé ou de traiter la maladie de l’être humain, puisque l’être humain est la figure centrale de l’histoire et la fin de l’histoire. La médecine moderne, avec toute sa technologie, nous a montré à quel point Hippocrate avait raison dans ses déclarations. À bien des égards, la préservation de la santé était en fait la base de sa médecine, il a soigneusement analysé les problèmes d’hygiène individuelle et d’environnement et la manière dont ils influençaient la santé de la population. Grâce à lui, bien que des siècles plus tard seulement, son concept selon lequel le médecin doit non seulement guérir, mais aussi apprendre à empêcher les gens de tomber malades, a été pleinement accepté. Les études sur le génome humain ont montré qu’il n’y a pas deux personnes identiques, c’est pourquoi chacun de nous réagit différemment à la maladie. Ce sage médecin a insisté sur le fait qu’il n’existe pas de maladie, mais seulement des personnes malades, ce que nous acceptons maintenant comme une réalité. Hippocrate nous a montré qu’il fallait éviter la magie et la spéculation religieuse et que le raisonnement était la base de la guérison des malades.

L’importance de l’apparition de ce médecin réside dans le fait qu’il a arrêté la pratique de la médecine de la magie et même des spéculations de la philosophie. C’est pourquoi il a été considéré comme le père de la médecine. Dans le traitement des malades, il croyait en l’importance d’aider la nature à aider l’organisme à se rétablir. Dans son livre sur la maladie sacrée qu’il connaîtra plus tard sous le nom d’épilepsie, il a ridiculisé la prétendue origine divine de l’épilepsie et l’idée que les maladies sont causées par des dieux ou des démons, ce que certaines religions soutiennent aujourd’hui. Il croyait que la cause de l’épilepsie provenait du cerveau, et il ne s’est pas trompé dans son diagnostic il y a 2 400 ans.

Il a dit : « L’homme doit savoir que c’est seulement du cerveau que viennent la joie et les peines. Et c’est grâce à elle que nous acquérons la connaissance et la sagesse, que nous voyons, entendons et savons ce qui est bon et mauvais. C’est de ce même organe que nous devenons fous, et c’est de lui que viennent les rêves ». Hippocrate n’est pas l’auteur du Serment d’Hippocrate, bien qu’il l’ait inspiré, et il n’est pas non plus l’auteur de la plupart des 70 livres du « corpus hipocraticum » écrits par les étudiants de son école de Cos.

En 300 avant J.-C., à l’école de médecine d’Alexandrie, émerge le fondateur de l’anatomie, le grec « Herophilus ». Ce médecin a été le premier à disséquer des cadavres en public. Il a reconnu le cerveau comme le siège de l’intelligence comme l’avait souligné Hippocrate et contre le critère d’Aristote qui le plaçait dans le cœur. Il associait les nerfs à la sensibilité et aux mouvements et différenciait les artères des veines. Dans la même école et à la même époque, « Erasistratus » est devenu le premier anatomiste physiologique. Il a fait remarquer que l’air entrait par les poumons et de là passait au cœur, où il était transformé en un esprit vital « pneuma » et de là il était conduit par les artères à tout le corps, y compris le cerveau. Il a raconté que les circonvolutions cérébrales étaient plus complexes chez l’homme que chez l’animal et a associé cela à la plus grande intelligence humaine. Il a décrit les ventricules, les méninges et le cervelet.

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