Une brève histoire de l’anatomie racontée par l’art

Une brève histoire de l’anatomie racontée par l’art

L’histoire de la science médicale est longue et laborieuse, pleine de grands liens suivis d’âges sombres, d’esprits brillants tempérés par les mœurs de leur temps. Alors que nous aimerions tous croire que nous vivons à une époque éclairée, où les gens font confiance aux meilleures pratiques des professionnels de la santé, l’état actuel des choses à l’époque du SRAS-CoV-19 a montré très clairement que les Les progrès de la pratique médicale sont encore profondément liés à l’opinion publique. Alors que les scientifiques aimeraient croire au pouvoir des données pour induire des changements positifs, il serait utile pour nous de considérer le pouvoir de l’influence. L’art peut faire appel à une zone plus instinctive et émotionnelle de la psyché humaine et les grands artistes ont l’habitude d’ utiliser le support qu’ils ont choisi pour influencer leur public vers de nouvelles idées. Cet article se penche sur l’interaction entre l’art et la science en examinant l’histoire de la dissection humaine dans le monde occidental, telle qu’elle est racontée par l’art visuel.

La Grèce classique

Certaines des premières études enregistrées sur la forme humaine remontent à l’époque classique en Grèce, où la médecine et la philosophie étaient intimement liées. À cette époque, la dissection était pratiquée principalement pour répondre à des questions de nature plus religieuse que médicale. Vers le 4e siècle avant J.-C., le philosophe grec Hippocrate est largement crédité de la naissance de la médecine en tant que discipline distincte de la philosophie. Le médecin romain Galien a développé la médecine hippocratique au IIe siècle de notre ère. À cette époque, la dissection des corps humains était considérée comme taboue par les Grecs et les Romains, mais un fort intérêt pour l’anatomie humaine persistait. Des médecins-philosophes tels que Galien étaient connus pour suivre la tradition des études d’ Aristote sur la biologie et disséquer des animaux tels que des singes et des porcs. Les informations tirées de ces dissections étaient complétées par l’étude de l’anatomie superficielle des cadavres humains, lorsqu’elle était disponible. La fascination de cette époque pour la forme humaine se reflète dans l’anatomie détaillée, mais parfois imprécise, des sculptures grecques, ce qui suggère que les artistes ont probablement étudié l’anatomie en utilisant les mêmes ressources que celles-ci ne disposaient pas les médecins à cette époque fondatrice de la médecine.

Le Moyen Age

Après l’établissement du christianisme et du Saint-Empire romain germanique au Xe siècle, la médecine en tant que discipline distincte et scientifique a commencé à stagner. La morale religieuse de l’époque s’opposait à l’idée de profaner le corps humain par la dissection et une grande partie des connaissances stockées au cours des premiers siècles de notre ère ont été oubliées ou ignorées. La médecine restait une discipline distincte pratiquée par les médecins, mais la plupart des expériences n’étaient que des répétitions de celles réalisées par Galien ou Aristote. La plupart des connaissances anatomiques ont été fondées sur l’examen des blessures et des maladies présentant des symptômes externes jusqu’à la création des premières universités au 12e siècle. La demande des universités pour obtenir de nouvelles informations sur l’anatomie humaine afin de contribuer au développement de la médecine et de la chirurgie a été satisfaite par des décrets du pape – la plus haute autorité européenne en matière de moralité à l’époque – autorisant quelques rares dissections humaines exclusivement à des fins de formation. Ces dissections étaient rares et, par conséquent, très suivies par les médecins et le public. Les peintures et sculptures occidentales du Moyen Age étaient presque exclusivement religieuses et stylisées, bien que l’on trouve quelques images représentant des études d’anatomie humaine . anatomie humaine afin de contribuer au développement de la médecine et de la chirurgie a été satisfaite par des décrets du pape – la plus haute autorité en matière de moralité à l’époque – autorisant quelques rares dissections humaines européennes exclusivement à des fins de formation. Ces dissections étaient rares et, par conséquent, très suivies par les médecins et le public. Les peintures et sculptures occidentales du Moyen Age étaient presque exclusivement religieuses et stylisées, bien que l’on trouve quelques images représentant des études d’anatomie humaine . anatomie humaine afin de contribuer au développement de la médecine et de la chirurgie a été satisfaite par des décrets du pape – la plus haute autorité en matière de moralité à l’époque – autorisant quelques rares dissections humaines européennes exclusivement à des fins de formation. Ces dissections étaient rares et, par conséquent, très suivies par les médecins et le public. Les peintures et sculptures occidentales du Moyen Age étaient presque exclusivement religieuses et stylisées, bien que l’on trouve quelques images représentant des études d’anatomie humaine .

Renaissance et début de l’ère moderne

La Renaissance a poursuivi la tradition des dissections établies à la fin du Moyen Âge. De nombreux artistes ont assisté à des dissections publiques ou ont même réalisé leurs afin de mieux comprendre la forme humaine. Léonard de Vinci et Michel-Ange sont célèbres pour avoir réalisé de nombreuses dissections au cours de leurs études anatomiques respectives et pour avoir fait des observations et des dessins détaillés. Dans de nombreuses régions d’Europe, la dissection humaine était encore soumise à des restrictions strictes, n’autorisant que la dissection de criminels condamnés et limitant le nombre de dissections pouvant être légalement réalisées par une institution donnée. Les médecins de cette époque étaient également connus pour produire leurs propres ouvrages représentant l’anatomie humaine avec l’aide d’ un artiste compétent, comme le célèbre De humani corporis fabrica d’Andreas Vesalius . Le livre, considéré à la fois comme une continuation et un discrédit de l’ouvrage de Galien sur l’anatomie, contient de nombreuses représentations détaillées et remarquablement artistiques de la forme humaine dans différents états de dissection.

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